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EVA(エヴァ)樹脂の6つの特徴とその効果



コルクマットといってもコルク100%でできているわけではありません。

コルク100%を使うと、あの弾力性・クッション性が生れずカチカチの硬い板のようになってしまいますし、コルクが高値なのでマットの値段も上がってしまいます。

多くのコルクマットは、表面のコルクにEVA樹脂という素材を重ねて出来ています。
EVA樹脂とは「Ethylene Vinyl Acetate」の頭文字を取ったもので日本語では「エチレン酢酸ビニル共重合成樹脂」といいます。

EVA樹脂には以下のようなおもに次のような特徴があります。

EVA樹脂の6つの特徴

弾力性・柔軟性が高い

弾力性と柔軟性に富んでおり、物を落とした時や転んで頭をぶつけた時の衝撃を吸収してくれます。
コルクマットにこのEVA樹脂を使わないと、この弾力性・柔軟性が損なわれてしまいます。

低温特性がある

低温下においても硬くなりにくい性質の為、寒冷地での使用に適している。
  
マイナス20℃の極寒の地でも凍って固まらずにクッション性を維持できる特性があります。
ただ、上限は70℃くらいなので、光熱には弱いです。

環境にやさしい素材

EVA樹脂はいわゆるエコ素材で、塩素を含んでいないので焼却してもダイオキシンなどの有害物質が発生しません。
リサイクルも可能です。

軽量な素材

EVA樹脂はとても軽いので、ビーチサンダルやお風呂マットなどに加工して使われます。
これはEVAが発砲体で、空気を多く含んでいるため軽量というわけです。



耐久性に優れている

水分を吸収せず、撥水がいいので雨や風、さらには紫外線への耐性も高くなります。
ただし、自然劣化ではなく鋭利な刃物や犬や猫の爪で引っ掻いたりすると傷みやすい一面もあります。

体に無害で安全な素材

EVA樹脂は生物の体内にある正常なホルモンの働きを壊す「環境ホルモン」を含んでいません。
赤ちゃんやペットが間違って舐めてしまっても、無害なので安心してお使いいただけます。

EVA樹脂をコルクマットに使った時の6つの効果

クッション性が生まれる

コルク自体にクッション性はありません。クッション性の良し悪しを左右しているのがEVA樹脂なのです。

ほとんどのコルクマットは表面1mmがコルクで、残り7mm~10mmがEVA樹脂で出来ています。

コルクの方が厚くてEVA樹脂が薄いマットを作ったら、クッション性に欠けた硬い板のようなマットができてしまいます。



赤ちゃんやペットにも安全な素材

赤ちゃんやペットはEVAを誤って口にしてしまうことがあります。しかしながら、前述したようにEVAには有害物質は含まれていないので、仮に口にしてしまっても、基本的には無害です。

とはいえ、食べ物ではないので大量に食べてしまうと別の意味で弊害がでるので、そこは気を付けるようにしてください。

軽いので扱いがラク

コルクマットのいいところは、女性でも扱いやすい軽さにあります。
一枚一枚敷き詰めるのもラクですし、汚れた所を剥がして洗うにも便利なのです。

また、広範囲のマットを剥がして掃除機をかけることも、軽いマットなら簡単にできてしまいますね。

撥水してくれる

完全ではありませんが、コルクマットには防水効果があります。
コルクの厚さがわずか1mmでも、コルクは簡単に水を通しません。

これはワインの栓に昔からコルクが使われていることからも、おわかり頂けると思います。

コルクに加えてEVAもまた、水を通しにくいのでコルクマットは防水性を必要とする場所に敷くのに適していると言えます。

断熱効果がある

水を通しにくいということはEVAは、それだけ気密性が高いと言えます。
防水性が高い=水を通しにくい、と言うことは、同じように空気も通しにくいということです。

冬、フローリングに敷いた時、床の冷たい空気がEVAを通して上に上がって来ることがないので、足元が冷えることもなくなるわけですね。

傷つきにくく、耐久性がある

コルクマットを家の中に敷いて使っている分には、傷つく要素も少ないので、当然長持ちします。

コルクやEVA自体にも耐久性があるのですが、100均ショップなどで売られているものは、品質自体が高くないので、早く傷みやすくなるようです。

特にコルク部分が先に傷んでくるので、あまりに安い品物はおススメできません。

まとめ

コルクマットにEVA樹脂が使われているのには、コルクマットの利点を最大限に引き出すのにふさわしい素材だからです。

このクッション性も実はEVA樹脂なくしては生まれなかったワケです。


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